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Qué es la acupuntura, historia, beneficios y mucho más

Qué es la acupuntura
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Sobre la acupuntura

Definición

Quizás la definición más útil, en general, sería la inserción de una o más agujas en el cuerpo con una intención terapéutica.

Se cree que este proceso ajusta y altera el flujo de energía del cuerpo hacia patrones más saludables, y se utiliza para tratar una amplia variedad de enfermedades y afecciones de la salud.

La ventaja de esta amplia definición es que cubre las diferentes variantes actuales de esta antigua práctica, sin estar específicamente vinculado a ninguna de ellas. En el nivel más amplio, la diferencia más crítica del enfoque radica entre las formas orientales clásicas de la acupuntura, y las más arraigadas en la biomedicina occidental moderna.

La mayoría de las diferencias principales en la práctica se basan en esta dicotomía, aunque existen distinciones significativas entre estas dos tradiciones, y dentro de ellas, cómo el modelo utilizado para explicar el funcionamiento de la acupuntura y el alcance de su práctica. También hay debates en ambas tradiciones sobre el número y la ubicación de los puntos en sí mismos.

Breve historia de la acupuntura

Sin embargo, lo que no está en disputa es que la acupuntura tiene una historia que abarca más de 2000 años, y tiene su origen en la antigua China. Uno de los libros más antiguos que se conocen es el clásico de la medicina interna del Emperador Amarillo, el Nei Jing, que se remonta a muchos cientos de años antes de Cristo. Desde China, se extendió a áreas culturales locales, como Corea y Japón, donde se incorporó en la medicina tradicional en los siglos VIII y VII.

En los siglos XVI y XVII, el conocimiento de ella había llegado a Europa, principalmente a través de misioneros y cirujanos de barcos que habían presenciado su uso en Oriente, pero que solo tenían una comprensión rudimentaria de su funcionamiento.

A principios del siglo XIX comenzó a ser practicada por varios médicos en Gran Bretaña y los Estados Unidos. Posteriormente, entró en una especie de declive en la mayoría de los países del mundo occidental, e incluso, brevemente, en China en el período de modernización bajo el Kuomintang.

En la primera mitad del siglo XX, sin embargo, con la llegada de la diplomacia ping-pong entre China y Occidente en la primera mitad de la década de los 70’s, asociado con dramáticas imágenes en la televisión de cirugía a corazón abierto, llevadas a cabo por los chinos con el uso de anestesia mediante acupuntura, condujo a una espiral de interés público.

Este interés ha continuado creciendo en los círculos médicos y no médicos hasta el día de hoy, junto con otras terapias complementarias y alternativas, lo que resulta en un creciente número de acupuntores, y su empleo generalizado en Occidente en clínicas de dolor y otros entornos.

Principios de la acupuntura

La medicina china considera al cuerpo como una pequeña parte del universo, sujeto a leyes y principios universales de armonía y equilibrio. La medicina china no dibuja una línea estricta, como lo hace la medicina occidental, entre la mente y el cuerpo.

El sistema chino cree que las emociones y los estados mentales son tan influyentes en la enfermedad como los mecanismos puramente físicos, y considera que factores como el trabajo, el entorno, el estilo de vida y las relaciones son fundamentales para el cuadro general de la salud de un paciente. La medicina china también utiliza símbolos e ideas muy diferentes para hablar sobre el cuerpo y la salud.

Agujas de acupuntura insertándose en el tobilloMientras que la medicina occidental describe típicamente la salud en términos de procesos físicos medibles compuestos de reacciones químicas, la medicina tradicional china utiliza ideas como el yin y el yang, el chi, el sistema de órganos y los cinco elementos para describir la salud y el cuerpo.

En su aplicación clásica dentro de la medicina tradicional china (MTC), la acupuntura está sustentada por la interacción del Yin y el Yang; se considera que la enfermedad se deriva del desequilibrio de tales fuerzas opuestas.

En esta conceptualización, basándose en la filosofía taoísta, este tratamiento se utiliza para corregir los desequilibrios y mantener el equilibrio en la salud para prevenir enfermedades. Esto implica manipular el Qi (Chi) del paciente, la fuerza vital, estimulándolo con agujas colocadas estratégicamente en los puntos de acupuntura seleccionados que se encuentran en los 12 meridianos principales, que recorren el cuerpo y se conectan con los órganos internos principales.

Yin y Yang

Según la filosofía china, el universo y el cuerpo pueden describirse mediante dos principios separados pero complementarios, el yin y el yang.

Por ejemplo, en temperatura, el yin está frío y el yang está caliente. En género, el yin es femenino y el yang es masculino. Lo relativo a la actividad, el yin es pasivo y el yang está activo. Para la luz, el yin es oscuro y el yang es brillante; en la dirección yin es hacia adentro y hacia abajo y yang es hacia afuera y hacia arriba, y así sucesivamente.

Nada es completamente yin o yang, sino una combinación de los dos. Estos dos principios siempre interactúan, se oponen e influyen entre sí. El objetivo de la medicina china no es eliminar ni el yin ni el yang, sino permitir que ambos se equilibren y existan en armonía.

Por ejemplo, si una persona sufre de síntomas de presión arterial alta, el sistema chino diría que el órgano del corazón podría tener demasiado yang, y recomendaría métodos para reducir el yang o para aumentar el yin del corazón, dependiendo de los otros síntomas y órganos del cuerpo. Por lo tanto, la acupuntura busca aumentar o reducir el yang, aumentar o reducir el yin en regiones determinadas del cuerpo.

El Qi

Otro concepto fundamental de la medicina china es el de Qi (pronunciado chi). El Qi es la energía vital fundamental del universo. Es invisible y se encuentra en el medio ambiente en el aire, el agua, los alimentos y la luz solar. En el cuerpo, es la fuerza vital invisible que crea y proporciona la vida. Todos nacemos con cantidades hereditarias de qi, y también obtenemos qi de los alimentos que comemos y del aire que respiramos. El nivel y la calidad del chi de una persona también dependen del estado de equilibrio físico, mental y emocional. El qi viaja a través del cuerpo por unos canales llamados meridianos.

El sistema orgánico

En el sistema chino, hay doce órganos principales: el pulmón, el intestino grueso, el estómago, el bazo, el corazón, el intestino delgado, la vejiga urinaria, el riñón, el hígado, la vesícula biliar, el pericardio y el «triple calentador», que representa toda la región del torso.

Cada órgano tiene energía chi asociada, y cada órgano interactúa con emociones particulares en el nivel mental. Como hay doce órganos, hay doce tipos de chi que pueden moverse a través del cuerpo, y estos se mueven a través de doce canales principales o meridianos. Los médicos chinos conectan los síntomas a los órganos. Es decir, los síntomas son causados ​​por desequilibrios de yin o yang en uno o más órganos, o por un flujo no saludable de chi hacia o desde un órgano a otro. Cada órgano tiene un perfil diferente de síntomas que puede manifestar.

Los cinco elementos

Otra base de la teoría china es que el mundo y el cuerpo están formados por cinco elementos principales: madera, fuego, tierra, metal y agua. Estos elementos están todos interconectados, y cada elemento genera o controla otro elemento.

Por ejemplo, el agua controla el fuego y la tierra genera metal. Cada órgano está asociado con uno de los cinco elementos. El sistema chino utiliza elementos y órganos para describir y tratar las condiciones. Es decir, el riñón está asociado con el agua y el corazón está asociado con el fuego, y los dos órganos están relacionados como el agua y el fuego están relacionados.

Si el riñón está débil, entonces podría haber un problema de incendio correspondiente en el corazón, por lo que la acupuntura o la fitoterapia podrían hacer un tratamiento para enfriar el sistema cardíaco y / o aumentar la energía en el sistema renal.

Los chinos han desarrollado un intrincado sistema de cómo los órganos y elementos están relacionados con los síntomas físicos y mentales, y el ejemplo anterior es muy simple.

Aunque este sistema parece sospechoso para los científicos occidentales, se han observado algunos paralelismos interesantes. Por ejemplo, la medicina occidental ha observado que, con problemas cardíacos graves, la insuficiencia renal a menudo sigue, pero aún no sabe exactamente por qué.

En la medicina china, esta conexión entre los dos órganos se ha establecido desde hace mucho tiempo.

Los Meridianos

El concepto de meridianos se desarrolló cuando los antiguos chinos descubrieron que el dolor en un área determinada respondía no solo a la presión o pinchazo en su vecindad inmediata, sino también a la presión en puntos distantes. El dolor en un brazo, por ejemplo, a menudo responde a la acupuntura en el brazo opuesto en el área correspondiente al brazo doloroso.

A medida que el concepto tomó forma, los antiguos chinos aprendieron que los puntos en el cuerpo, cuando se estimulaban, ayudaban a aliviar el dolor o curar enfermedades internas.

También descubrieron otros puntos que estaban alejados del área afectada que podrían ser estimulados para lograr el alivio del dolor en el área afectada. A medida que crecía el número de puntos, estaban conectados por los meridianos imaginarios y estaban etiquetados por su función.

El meridiano de intestino grueso, por ejemplo, se origina en la raíz de la uña del primer dedo. El canal se desplaza a lo largo del lado del pulgar del brazo, sobre el hombro, desde el cuello hasta la cara, y termina en la fosa nasal.

El meridiano del estómago comienza debajo del ojo, se extiende por la cara hasta la frente, luego invierte la dirección para correr por la garganta, a lo largo del pecho y el abdomen, por la parte frontal del muslo y la parte inferior de la pierna, a través del tobillo y el pie, terminando en el lado lateral de la raíz de la segunda uña.

El Recipiente de Concepción es el nombre dado a uno de los meridianos de la línea media. Su ruta es desde el área genital hasta la mitad del abdomen para terminar en el centro del labio inferior.

El meridiano de la línea media posterior, el Buque del Gobernador, comienza en el hueso de la cola, sube por la columna vertebral, sobre la línea media de la cabeza y termina en la parte frontal de la encía superior.

La enfermedad y la acupuntura

En la medicina china, la enfermedad vista como un desequilibrio en el sistema de órganos o chi meridianos, y el objetivo de cualquier remedio o tratamiento es ayudar al cuerpo a restablecer su armonía innata.

La enfermedad puede ser causada por factores internos como las emociones, factores externos como el medio ambiente y el clima, y ​​otros factores como lesiones, traumas, dieta y gérmenes. Sin embargo, la infección no se ve principalmente como un problema con gérmenes y virus, sino como una debilidad en la energía del cuerpo que permite que ocurra una enfermedad.

En la medicina china, no hay dos enfermedades iguales, ya que cada cuerpo tiene sus propias características de síntomas y equilibrio. La acupuntura se utiliza para abrir o ajustar el flujo de chi en todo el sistema de órganos, lo que fortalecerá el cuerpo y lo impulsará a curarse.

Uso de las agujas en acupuntura

Paciente acupuntura facialNormalmente, las agujas se colocan en sitios a una distancia de la condición en sí. En este marco de referencia, y como se emplea en China y en muchas otras sociedades orientales, la acupuntura se considera algo así como una panacea, que puede tratar una amplia gama de trastornos que van desde el asma y las úlceras hasta la depresión y las anginas.

Las agujas siempre se esterilizan y es un procedimiento muy seguro. La profundidad de inserción de las agujas varía según los canales de qi que se estén tratando. Algunos puntos apenas van más allá de las capas superficiales de la piel, mientras que algunos puntos de acupuntura requieren una profundidad de 2,5 a 7,5 cm.

Las agujas generalmente no causan dolor. Los pacientes a veces reportan sensaciones de pellizco y, a menudo, sensaciones agradables, a medida que el cuerpo experimenta mejoría. Dependiendo del problema, el acupuntor puede girar o mover las agujas, o incluso pasar una ligera corriente eléctrica a través de algunas de ellas.

El Chun o Unidad de Medición de Acupuntura

Debido a que los puntos de acupuntura están ubicados de manera muy específica, y debido a que las personas son de diferentes tamaños, los chinos desarrollaron un sistema especial de medición del cuerpo llamado chun (pronunciado cun). Este término se ha modernizado desde entonces a la Unidad de Medición de Acupuntura, AUM en inglés. El AUM divide una distancia dada en el cuerpo humano en partes iguales.

Por ejemplo, el AUM del tórax es la división de la distancia entre los pezones en ocho AUM. La distancia desde el extremo inferior del esternón hasta el ombligo también es de ocho AUM. Por lo tanto, un hombre de torso ancho puede tener una distancia de 30,48 cm entre los pezones y el hombre más pequeño puede tener solo 25,4 cm. Sin embargo, la distancia se divide en ocho unidades porque es ocho AUM a través del tórax. La parte superior del brazo desde el pliegue del codo hasta la axila es de nueve AUM.

Otras acupunturas

Además de las técnicas tradicionales chinas de acupuntura, las siguientes también se usan en Occidente:

  • Electroacupuntura. En esta forma de acupuntura, los puntos de acupuntura tradicionales son estimulados por un dispositivo electrónico en lugar de una aguja.
  • Acupuntura meridiana japonesa. La acupuntura japonesa utiliza agujas más delgadas y más pequeñas, y se enfoca en los meridianos en lugar de en puntos específicos a lo largo de su curso.
  • La Manopuntura o acupuntura coreana de la mano. La medicina tradicional coreana considera la mano como un «mapa» de todo el cuerpo, de modo que cualquier parte del cuerpo puede tratarse estimulando el punto correspondiente en la mano.
  • Acupuntura médicaLos médicos occidentales entrenados en este estilo de acupuntura insertan agujas en los llamados puntos de activación en los músculos adoloridos, así como en los puntos tradicionales utilizados en la medicina china.
  • Auriculoterapia o Acupuntura del oído. Esta técnica considera que el oído tiene puntos de acupuntura que corresponden a otras partes del cuerpo. La auriculoterapia a menudo se usa para tratar el abuso de sustancias y los síndromes de dolor crónico.

Se debe enfatizar en conclusión que, existen dificultades para definir claramente los límites de la acupuntura. Hay, por ejemplo, formas asociadas al tratamiento que no emplean agujas, pero que utilizan puntos de acupuntura. Estos van desde la aplicación tradicional de presión con los dedos, a través del shiatsu y la quema de artemisa triturada en forma de cigarrillo llamado moxa, en estos puntos, hasta la estimulación de puntos con electrodos, como con técnicas como la TENS (estimulación nerviosa eléctrica transcutánea) en la práctica médica moderna.

Igualmente, existen técnicas quirúrgicas, como la sutura y la inyección de sustancias medicinales, que están más cerca de la definición de acupuntura en la medida en que involucran agujas, pero que no se consideran de manera convencional como tales. Sin embargo, a pesar de estos problemas de definición, la acupuntura en sus formas tradicional y moderna parece que seguirá siendo importante en un futuro previsible tanto en el mundo contemporáneo occidental como en el oriental, donde está siendo sometida a un uso y estudio científico cada vez mayor.

Cómo funciona la Acupuntura

Sin embargo, la acupuntura se usa de manera muy diferente en la biomedicina occidental, principalmente como un remedio más estrictamente definido para el dolor y para las adicciones de varios tipos.

Las filosofías chinas tradicionales sobre la acupuntura generalmente se consideran problemáticas dentro de este marco, entre otras cosas porque no existe una correspondencia consistente entre las concepciones biomédicas de las estructuras físicas del cuerpo, los puntos clásicos de acupuntura y los meridianos a lo largo de los cuales se sostienen. De hecho, en enfoques más occidentalizados, la punción a menudo se produce in situ en lugar de a distancia.

Otras explicaciones de su funcionamiento también han sido buscadas típicamente por médicos occidentales, generalmente basados ​​en neurofisiología. Inicialmente, la teoría del «control de la puerta» fue ampliamente adoptada, centrada en la noción de que la estimulación de las fibras nerviosas más grandes puede bloquear el dolor.

Más recientemente, sin embargo, el énfasis ha cambiado a la noción de que las endorfinas, un tipo de opiáceos producidos de manera natural por el cuerpo, son liberadas por la punción, lo que da lugar a sus efectos analgésicos. Sin embargo, ninguna teoría explica adecuadamente el alivio a largo plazo del dolor crónico, ni los efectos terapéuticos más amplios tradicionalmente reclamados por la acupuntura.

Desde una perspectiva occidental convencional, muchos estudios hasta la fecha han sido metodológicamente poco sólidos, aunque sus defensores podrían señalar las dificultades de evaluar su eficacia a través de ensayos aleatorios en vista de sus orígenes orientales holísticos y clásicos. Sin embargo, la evidencia actual de su eficacia en el tratamiento del dolor basada en los ensayos está creciendo.

Investigación

El historial de éxito de la acupuntura ha sido lo suficientemente impresionante como para estimular una serie de proyectos de investigación que investigan sus mecanismos y su eficacia en los EE. UU. La investigación ha sido financiada no solo por el Centro Nacional de Medicina Complementaria y Alternativa (NCCAM), sino también por el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA), el Instituto Nacional de Investigación Dental, el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS), y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas.

En 1997 un panel de consenso de los Institutos Nacionales de Salud de USA (NIH) presentó un informe histórico en el que describía la acupuntura como una forma de tratamiento suficientemente prometedora para merecer un estudio más a fondo.

En el año 2000, la Asociación Médica Británica (BMA) recomendó que la acupuntura debiese estar disponible más fácilmente a través del Servicio Nacional de Salud (NHS) y que los médicos de familia deberían recibir capacitación en algunas de sus técnicas.

Otros estudios han sugerido tres explicaciones alternativas de la eficacia de la acupuntura para el alivio del dolor basadas en lo que se sabe a principios de la década de 2000 sobre la transmisión de señales de dolor entre el cerebro y el resto del cuerpo:

  • Los estudios occidentales que utilizan la resonancia magnética funcional (fMRI) han encontrado evidencia de que los puntos tradicionales conducen señales electromagnéticas. La estimulación de los puntos de acupuntura hace que estas señales se transmitan al cerebro a un ritmo superior al normal. Estas señales a su vez hacen que el cerebro libere sustancias químicas que alivian el dolor conocidas como endorfinas y liberan células del sistema inmunológico a las partes débiles o lesionadas del cuerpo.
  • La acupuntura también parece aumentar la tasa de señales electromagnéticas a las porciones del cerebro que gobiernan la actividad motora (movimiento). Un estudio realizado en Boston en 2007 encontró que los pacientes de accidente cerebrovascular que recibieron tratamiento durante 10 semanas mostraron una mejora notable en la función del brazo, incluyendo la amplitud de movimiento.
  • Otros estudios han demostrado que la acupuntura activa la liberación de opioides en el sistema nervioso. Los opioides son compuestos analgésicos o analgésicos. Se cree que el efecto de la acupuntura ayuda a explicar la menor necesidad de analgésicos después de la cirugía en pacientes tratados con esta terapia.
  • La acupuntura parece alterar el equilibrio químico del cerebro al modificar la producción y liberación de neurotransmisores y neurohormonas. Se ha documentado que la inserción de agujas afecta ciertas funciones involuntarias del cuerpo, como las reacciones inmunitarias, la presión arterial, la velocidad del flujo sanguíneo y la temperatura corporal.
  • Un estudio alemán informó en 2007 que la acupuntura fue efectiva para disminuir la presión arterial en un grupo de 160 pacientes ambulatorios mayores de 50 años por un promedio de 6.4 mm Hg para la presión arterial sistólica y 3.7 mm Hg para la presión diastólica.

El Dr. Leonard Wisneski, del NIH, dijo que la evidencia clínica muestra que los péptidos opioides, los analgésicos naturales del cuerpo, son liberados por el cerebro durante la acupuntura.

Además, un estudio realizado por el Dr. Abass Alvi,  jefe de medicina nuclear del Centro Médico de la Universidad de Pennsylvania, utilizó tomografía computarizada por emisión de fotones individuales (SPECT) para demostrar que, después de insertar las agujas, cada paciente había aumentado la cantidad de sangre que fluía hacia el tálamo, la porción del cerebro que transmite el dolor y otras señales sensoriales.

El Dr. Lee Nauss, anestesiólogo emérito de la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota, dijo que ha utilizado la acupuntura en su clínica del dolor desde 1974 y que es «muy beneficioso» para los pacientes que no responden a los tratamientos tradicionales, como los medicamentos y los bloqueos nerviosos.

Beneficios de la acupuntura

La Organización Mundial de la Salud (OMS) la recomienda  como un tratamiento eficaz para más de cuarenta problemas médicos, incluidas las alergias, afecciones respiratorias, trastornos gastrointestinales, problemas ginecológicos, trastornos nerviosos de los ojos, nariz y garganta, y enfermedades infantiles, entre otras.

La acupuntura se ha utilizado en el tratamiento del alcoholismo y el abuso de sustancias. En 2002, un centro en Maine (USA) recibió una beca para estudiar el tratamiento de acupuntura para el abuso de sustancias. Aunque reconoció que la acupuntura se había usado antes para ayudar a las personas con antecedentes de abuso de substancias, este estudio trató de mostrar los efectos de la auriculoterapia  en la relajación. La respuesta ayudó a los que abusaban de las drogas y el alcohol a lidiar mejor con la ansiedad y las circunstancias de la vida que se pensaban llevaban al abuso de sustancias.

Acupuntora tomando los pulsos de acupunturaLa acupuntura es un tratamiento efectivo y de bajo costo para los dolores de cabeza y el dolor crónico, asociado a problemas como lesiones de espalda y artritis. También se ha utilizado para complementar los tratamientos occidentales invasivos como la quimioterapia y la cirugía.

La acupuntura es generalmente más efectiva cuando se usa como prevención o antes de que una condición de salud se vuelva aguda, pero se ha usado para ayudar a los pacientes que padecen cáncer y SIDA . En 2002, los Institutos Nacionales del sistema de Salud de los EUA anunciaron que podría aliviar el dolor de ciertas afecciones musculoesqueléticas como la fibromialgia. Esta terapia es limitada en el tratamiento de afecciones o traumas que requieren cirugía o atención de emergencia (por ejemplo, para fracturas de huesos).

Se desconoce el mecanismo exacto de la medicina occidental mediante el cual funciona la acupuntura. Investigadores occidentales han sugerido tres explicaciones básicas de la eficacia de la acupuntura en el alivio del dolor:

  • Los estudios occidentales han encontrado evidencia de que los puntos de acupuntura tradicionales conducen señales electromagnéticas. La estimulación de los puntos de acupuntura hace que estas señales se transmitan al cerebro a una velocidad superior a la normal. Estas señales, a su vez, hacen que el cerebro libere sustancias químicas para aliviar el dolor conocidas como endorfinas, y las células del sistema inmunitario en las partes débiles o lesionadas del cuerpo.
  • Activa la liberación de opioides en el sistema nervioso central.
  • Parece alterar el equilibrio químico del cerebro al modificar la producción y liberación de neurotransmisores y neurohormonas.

Además de su eficacia para aliviar el dolor y otras afecciones crónicas, la acupuntura ha ganado popularidad debido a varias ventajas adicionales:

  • Carece de los efectos secundarios asociados con muchos medicamentos y tratamientos quirúrgicos en la medicina occidental.
  • Es altamente rentable; se puede usar temprano en el curso de una enfermedad, lo que podría ahorrarle al paciente el costo de las hospitalizaciones, las pruebas de laboratorio y los medicamentos de alto precio.
  • Se puede combinar fácilmente con otras formas de terapia, incluida la psicoterapia.
  • No es invasivo.
  • Tiene relativamente pocos riesgos.

Geografía de la Acupuntura

La acupuntura se practica más comúnmente en China, Japón, Corea y otros países del Lejano Oriente. Se ha utilizado en estas regiones durante miles de años.

Sin embargo, se ha extendido su uso en los Estados Unidos, Europa y el resto del mundo occidental. Según la National Health Interview Survey de 2002, la encuesta a gran escala más reciente sobre terapias de medicina complementaria y alternativa en los Estados Unidos, se estima que 8,2 millones de adultos estadounidenses han sido tratados con acupuntura al menos una vez, y se estima que 2,1 millones de adultos estadounidenses habían utilizado la acupuntura durante el año anterior a la encuesta (2001).

Los adultos parecen estar mostrando mayor interés en la acupuntura como tratamiento de CAM a principios de la década de 2000. Un estudio canadiense sobre la acupuntura en los cuidados paliativos informó en 2007 que el 80 por ciento de los pacientes de una unidad hospitalaria para el tratamiento del cáncer avanzado expresaron interés en ver a un médico especialista en acupuntura si se dispusiera de uno en la unidad de cuidados.

Regulación

Un problema importante en Occidente es la regulación de la práctica de la acupuntura y si debe restringirse formalmente a los médicos, o a aquellos debidamente capacitados en la práctica, dado que es una técnica invasiva.

En manos no adiestradas, la acupuntura ha ocasionado ocasionalmente una serie de complicaciones, como contagios de la hepatitis B y el SIDA, la perforación del corazón o los pulmones, que tienen consecuencias potencialmente fatales.

Los pacientes también deben preguntar sobre las credenciales del profesional.  En Gran Bretaña, por ejemplo, los profesionales deben calificar aprobando un curso ofrecido por la Junta de Acreditación de Acupuntura Británica.

Los pacientes que buscan tratamiento de acupuntura deben proporcionar al profesional la misma información sobre sus condiciones de salud y otras formas de tratamiento que le darían a su médico de atención primaria. Esta información debe incluir otras terapias alternativas y complementarias, especialmente remedios herbales.

La visita al terapeuta

Lo primero que hará un acupuntor/a es tener una idea completa de la historia clínica y los síntomas del paciente, tanto físicos como emocionales. Esto se hace con un largo cuestionario y entrevista.

Luego, examinará al paciente para encontrar otros síntomas, observando de cerca la lengua, el pulso en varios puntos del cuerpo, la complexión, el comportamiento general y otros signos como toses o dolores. A partir de esto, el profesional podrá determinar patrones de síntomas que indiquen qué órganos y áreas están desequilibrados.

Dependiendo del problema, insertará agujas para manipular el chi en uno o más de los doce meridianos de órganos. En estos doce meridianos, hay casi 2,000 puntos que se pueden usar en la acupuntura, y los acupuntores tradicionales utilizan con más frecuencia alrededor de 200 puntos.

La moxibustión se puede usar a veces, en la cual una mezcla de hierbas (moxa o artemisa) que se quema como el incienso en el punto de acupuntura o en el extremo de la aguja, pues se cree estimula el qi de una manera particular.

Además, los acupuntores a veces usan ventosas, durante las sesiones se colocan pequeñas ventosas en puntos de los meridianos para estimularlos.

El tiempo de inserción de las agujas también varía. Algunos pacientes solo requieren una inserción de entrada y salida rápida para solucionar problemas y proporcionar tonificación (fortalecimiento de la salud), mientras que otras condiciones pueden requerir la inserción de agujas hasta una hora o más.

La visita promedio a un acupuntor/a toma alrededor de 30 minutos. El número de visitas al profesional también varía, con algunas afecciones mejoradas en una o dos sesiones y otras que requieren una serie de seis o más visitas en el transcurso de semanas o meses.

La acupuntura no debe usarse para tratar lesiones traumáticas graves y otras afecciones de emergencia que requieren cirugía inmediata.

Como sucede con otras formas de tratamientos de salud, una minoría de pacientes no responde a la acupuntura. Las razones de la falta de respuesta no se conocen en la etapa actual de la investigación.

Glosario

  • Auricular: Perteneciente al oído. La auriculoterapia se basa en la teoría de que los puntos de acupuntura en el oído corresponden a puntos de acupuntura en otras partes del cuerpo y a ciertos trastornos internos.
  • Crónico: una enfermedad o afección que se desarrolla lentamente y existe durante un largo período de tiempo.
  • Electroacupuntura: una variación de la terapia en la que el profesional estimula los puntos de tradicionales de forma electrónica.
  • Endorfinas: un grupo de compuestos peptídicos liberados por el cuerpo en respuesta al estrés o lesión traumática. Las endorfinas reaccionan con los receptores de opiáceos en el cerebro para reducir o aliviar el dolor.
  • Hiperémesis gravídica: náuseas y vómitos incontrolables asociados con el embarazo. La acupuntura parece ser un tratamiento eficaz para las mujeres con esta afección.
  • Meridianos: en la medicina tradicional china, una red de vías o canales que transmiten qi (también a veces escrito «ki»), o energía vital, a través del cuerpo.
  • Moxibustión: una técnica en la medicina tradicional china que consiste en quemar una Moxa, o con de hojas secas de ajenjo, cerca de la piel para aliviar el dolor. Cuando se usa con acupuntura, el cono se coloca sobre la aguja en un punto y se quema.
  • Neumotórax: una condición en la que hay aire o gas presente en la cavidad torácica.
  • Neurotransmisor: un químico en el cerebro que transmite mensajes entre neuronas o células nerviosas.
  • Opioides: sustancias que reducen el dolor y pueden inducir el sueño. Algunos opioides son endógenos, lo que significa que se producen dentro del cuerpo humano. Otros opioides son producidos por plantas o formulados sintéticamente en el laboratorio.
  • Punto gatillo: Un área del tejido muscular esquelético que está adolorida al tacto y contiene pequeños bultos o nódulos en las fibras musculares. Algunos médicos utilizan la acupuntura para aliviar el dolor y aflojar las fibras musculares en los puntos gatillo.
  • Qi: el término chino para energía, fuerza vital o fuerza vital.
  • Tálamo: parte del cerebro involucrada en la transmisión e integración de ciertas sensaciones físicas.
  • Taponamiento cardíaco: una condición en la que la sangre que se filtra hacia la membrana que rodea el corazón ejerce presión sobre el músculo cardíaco, lo que evita el llenado completo de las cámaras del corazón y el ritmo cardíaco normal.
  • Tórax: el área justo debajo de la cabeza y el cuello; el pecho.
  • Yin y yang: en la medicina y filosofía chinas tradicionales, un par de fuerzas opuestas cuyo equilibrio armonioso en el cuerpo es necesario para la buena salud.
Qué es la acupuntura, historia, beneficios y mucho más
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Definición, orígenes, historia y mucho más sobre una terapia tradicional milenaria que se abre camino a pasos agigantados en Occidente desde el lejano Oriente.
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